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李鸿章与中国近代电报(二)
黎烈军 2020-08-07 《邮电文史》
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近代电报局

光绪八年(1882)十二月,李鸿章得到清廷批准,饬令津沪电报局委员盛宣怀“传集众商”,“劝集巨资次第开办”苏、浙、闽、粤陆路电报。次年苏、浙、闽、粤电报线如期动工,经三年乃成。1883年,李鸿章又以“神京为中外所归向,发号施令,需用倍切”⑧为词,将津沪电报线展设至通州。后来,李鸿章还将电报线自北塘沿海设至山海关,并展至营召、旅顺、盛京以至吉林凤凰城中朝边界。⑨

光绪十一年 (1 885年)赴朝鲜处理甲申政变的吴大澄称,朝鲜国主拟自仁川港起,由汉城至义州达凤凰城安设陆线,但因财力不够,一时难以办理,他请求由北洋筹借款,帮助办理。李鸿章认为:“朝鲜为辽沈屏藩,毗连俄日边境,内患外侮,在在可虞,必须及时接设电线,以通信息,而便调拨。”日本曾委托大北公司安设自日本经对马海峡达朝鲜釜山的海线,表明日本已在凯觑朝鲜电信主权。在此情况下,中国“若不赶紧代为筹办”,“恐日本先我为之,将由釜山径达汉城,水陆线尽落他人之手,中高气脉不能灵通。”他向清廷建议,趁此机会,应其所请,“为朝鲜保护陆线之权。”⑩清廷准奏。于是,朝鲜电报线在李鸿章的主持下创建了起来,并与中国电报线相接。

李鸿章除在自己管辖范围内主持电报建设外,还会同云贵总督岑毓英办理云南电报,会同陕甘、新疆督抚办理陕、甘、新电报,并由自己控制的中国电报总局架设这几处电报线。在李鸿章的支持、推动和影响下,其他各省督抚也积极自办电报,形成了兴办电报的热潮。到19世纪末,全国电报网初具规模。

1892年李鸿章向清廷报告说:“臣查中国陆路电报创自光绪六年,经营十余年,布满各省,瞬息可通,官商称便。”⑪

为创建并发展中国近代电报事业,李鸿章做了大量工作,概言之,主要有:

首先,设法为电报建设解决经费困难。晚清内忧外患,交相困逼,在在需款,政府财政十分拮据而窘迫。举办新事业投资很大,清政府每每深感力不从心。身居中枢的李鸿章对此深有认识,为保证电报事业顺利进行,一方面千方百计从户部、海关等处筹集所需款项,另方面,电报经费虽系“淮军用款分外之事”,⑫但他仍尽力主动从军费中拿出部分款项予以接济。1881年为敷设津沪线,李鸿章就从淮军军费中划拨了其全部经费湘平银178700余两。光绪十三年( 1887年)黑龙江奏设电线,李鸿章认为此“系边防要务,势不可缓”,而“(户)部库正项现存无多,势难全拨”,又主动从洋务款内调拨银五万两予以支持。⑬此外,李鸿章还饬令中国电报总局盛宣怀积极招集商股,利用商股办理电报。李鸿章通过多方努力,基本上保证了办理电报所需的资金投入。

其次,注重打击盗窃、破坏电线活动,保障电报畅通。电报创办之初,盗窃、破坏电线之事时有发生,严重影响了电报通信的畅通。对此,李鸿章多次奏请清廷饬令地方督抚对电线严加“照料保护,勿使损坏”。⑭但各地“聚众拔毁杆线之案”依然“层见叠出”。李鸿章指出,这其中原由,主要在于地方官“因例无考成,缉捕难期得力”,“纵使口供确凿,因无治罪明文,不过枷责了结”,以致“匪徒无所忌惮,窃割如故”。他认为:“若非明定治罪专条与承缉处分,不足以示惩创而资整顿。”他授意盛宣怀拟定保护电线法规,奏请清廷予以批准,⑮力图通过立法来维护电线,保证电报畅通。

(原载 《邮电文史》总第33期   未完待续)

注释

⑧《光绪九年六月十四日署北洋通商大臣李鸿章折》、《洋务运动》(六),第346页

⑨《天津简史》、《天津电信史料》第一辑,第20页

⑩《光绪十一年五月初十日直督总督李鸿章奏》,《洋务运动》(六),第367页

⑪《光绪十八年七月十八日直隶总督李鸿章奏》,《洋务运动》(六),第451 页

⑫《光绪十四年四月二十七日直隶总督李鸿章奏》、《洋务运动》(六),第402 页

⑬《光绪十三年四月二十三日直隶总督李鸿章片》,《洋务运动》(六),第384 页

⑭《光绪六年八月十二日直隶总督李鸿章片》,《洋务运动》(六)第335一336页

⑮《光绪十八年闰六月二十日直隶总督李鸿章奏》,《洋务运动》(六),第446一447页

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